Mord an Backpackerin (25) in Australien: Freund der Deutschen festgenommen

Lismore/Würzburg (dpa) – 17 Jahre nach dem gewaltsamen Tod einer Deutschen in Australien hat die australische Polizei ihren damaligen Freund festgenommen. Das bestätigte das Polizeipräsidium Unterfranken. Demnach soll er am Donnerstag einem Richter vorgeführt werden. Von den australischen Behörden heißt es, dass der 42 Jahre alte Verdächtige nach umfangreichen Ermittlungen heute in seinem Zuhause im Bundesstaat Western Australia festgenommen wurde.

Die damals 25 Jahre alte Erzieherin aus Unterfranken war gemeinsam mit ihrem 24-jährigem Freund mit einem Working-Holiday-Visum in Australien unterwegs. Zum Zeitpunkt ihres Todes Anfang 2005 hatten die beiden den Kontinent bereits monatelang mit einem Wohnmobil bereist. Auch die Schwester des Freundes und ihr Partner hatten sich der Tour angeschlossen. Auf einem Campingplatz in Lismore im Ostküstenstaat New South Wales verschwand die junge Frau plötzlich. Sechs Tage später wurde ihre Leiche in der Nähe unter Palmwedeln gefunden. Untersuchungen ergaben, dass die Frau Opfer eines Verbrechens geworden war.

Damals nicht genügend Beweise  
Nach dem gewaltsamen Tod gründete die Polizei vor Ort eine Ermittlungsgruppe und arbeitete auch mit der Kriminalpolizei und der Staatsanwaltschaft in Würzburg zusammen. Bei einer ersten Anhörung im Jahr 2007 hatte die australische Justiz die drei Mitreisenden als Verdächtige eingestuft, darunter vor allem ihren damaligen Freund. Da die Ermittler aber nicht genug Beweise vorlegen konnten, wurde keine Anklage erhoben.

2020 setzten die australischen Behörden eine Million australische Dollar (etwa 685.000 Euro) für Hinweise zum Tod von Simone Strobel aus, mit denen die für die Tat Verantwortlichen verhaftet und verurteilt werden könnten. Dies sei ein Verbrechen, das viele Familien mit jungen Verwandten, die um die Welt reisen, verfolgt hat, hieß es damals von der Polizei. Nach der Aussetzung der Belohnung gab es auch neue Hinweise. Eine für Februar 2021 angesetzte gerichtliche Anhörung war aber abgesagt worden.

Heute dann die überraschende Nachricht, dass Eingreiftruppen aus New South Wales den Mann in Western Australia festgenommen haben. Nach Informationen des  «Guardian»  könnte der 42-Jährige bereits morgen nach Sydney – der Hauptstadt von New South Wales – geflogen werden und dort am Donnerstag vor dem Ermittlungsrichter stehen. Welche neuen Erkenntnissen zur Festnahme des damaligen Freundes führten, blieb zunächst unklar.

26.07.22 wel